Darren Burn et Brian Kelly

The Points Guy, Brian Kelly, sur les voyages gay, les réfugiés LGBTQ + et la pandémie

Brian a ensuite transformé sa passion pour les miles aériens (voyages gratuits, en gros!) En un empire.

Brian Kelly est également connu sous le nom de Le gars des points. Son parcours aérien a commencé en 1996, alors qu'il était enfant. Son père avait accumulé des crédits de miles aériens au fil des ans et ne savait pas quoi en faire. Brian a compris comment transformer les miles aériens en un voyage gratuit dans les Caraïbes - un voyage que sa famille ne pensait pas pouvoir se permettre. C'était tout un exploit pour un enfant. Brian a ensuite transformé sa passion pour les miles aériens (voyages gratuits, en gros !) en un empire. Il raconte à notre rédacteur en chef, Darren Burn, tout son parcours.

 

De Pittsburgh à New York

 

Il a grandi à Pittsburgh mais a toujours voulu aller à New York. Brian a su qu'il était gay dès son plus jeune âge, s'en étant rendu compte pour la première fois en voyant une photo de New Kids On The Block. Mais même dans une ville comme Pittsburgh, il ne connaissait pas un seul homosexuel quand il grandissait.

Lorsqu'il a lancé son entreprise en 2010, il a décidé d'être ouvert sur sa sexualité. "J'ai réalisé que la moitié de mon public est probablement républicain ou des gens qui ne partagent pas les mêmes opinions. J'ai pensé au début, dois-je juste être dans le placard ? Mais ce n'est pas qui je suis. Je pense que mon blog a décollé C'est parce que je suis authentique. Je me montrerais en voyage, partagerais mes opinions et c'est ce que les gens veulent. Je n'ai jamais rencontré une seule personne qui a fait son coming-out et qui aurait ensuite souhaité qu'elle soit retournée dans le placard.

 

Voyager dans le monde en tant qu'homme gay

 

"Les voyages font tomber les barrières. L'une des raisons pour lesquelles nous avons vu tant de progrès est le dialogue ouvert - quand les gens voient un homme gay comme n'étant pas une menace." Brian fait beaucoup de travail caritatif en Afrique. Bien que les lois anti-gay puissent être très draconiennes dans les pays africains, il a beaucoup gagné en explorant cette partie du monde.

Dubaï a une scène gay florissante mais cachée. Dans les comtés moins libéraux, vous trouvez souvent que les choses sont plus complexes sous la surface. "Je n'ai jamais eu de problèmes, tant que je respectais la culture. En général, les gouvernements peuvent avoir des règles, mais les gens au quotidien dans ce pays ne s'y conforment pas nécessairement... Vous pouvez dormir dans un lit king aux Maldives ou à Dubaï avec votre partenaire." La discrétion est la clé.

"Beaucoup de voyageurs sont naïfs et pensent que les États-Unis sont un gouvernement riche et qu'ils les renfloueront [s'ils ont des ennuis]. En fait, ils ne le feront généralement pas, alors je veux rappeler aux gens que vous ne pouvez pas voyager et supposer que votre ambassade vous fera sortir. Vous devez vraiment avoir la tête froide quand vous voyagez. Paroles sages!

 

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Rainbow Railroad en Jamaïque et en Tchétchénie

 

Chemin de fer arc-en-ciel est une organisation caritative d'envergure mondiale. Ils aident les personnes LGBTQ+ confrontées à la persécution dans de nombreux pays différents. Brian est allé en Jamaïque pour travailler avec eux et a vu la réalité d'être LGBT+ dans ce qui est perçu comme l'un des pays les plus homophobes des Caraïbes. C'est l'un des endroits les plus difficiles au monde pour être gay, dit Brian et en tant qu'étranger, il ne se sentait pas lui-même menacé. Être un étranger avec de l'argent à dépenser et un vol aller-retour offre certains privilèges. Le vrai défi concerne les personnes qui vivent dans des pays homophobes.

La situation en Tchétchénie est encore pire. Quand Brian a entendu parler camps de concentration gay en Tchétchénie il a d'abord pensé que c'était un titre sensationnaliste. Cela s'est avéré trop réel alors que de plus en plus de témoins ont partagé leurs récits de la purge gay. "Nous pouvons tous faire quelque chose. J'ai commencé à organiser des collectes de fonds et à sensibiliser les gens parce que je ne pense pas que même dans la communauté gay, les gens aient compris à quel point c'était mauvais. Rainbow Railroad ne se contente pas de faire sortir les gens. Il s'agit de les acclimater, de les faire des emplois et la construction d'une communauté. »

Brian a été le pionnier du don de miles aériens à l'association caritative pour lui permettre de réserver des billets d'avion pour les réfugiés afin d'échapper à l'adversité.

 

L'avenir des voyages après la pandémie de coronavirus

 

Alors, quand les voyages reprendront-ils dans un monde post-COVID ? "Je pense que c'est incroyable qu'il y ait déjà des vaccins. Dans les prochains mois, aux États-Unis en particulier, la plupart des Américains seront vaccinés d'ici l'été (2021). Je crois qu'avec les progrès de la technologie, les tests et le vaccin s'ouvriront Je pense que cet été sera ouvert, dans une certaine mesure. Cependant, les frontières ne seront pas complètement ouvertes et je pense que l'été 2022 est le moment où les voyages vont vraiment rebondir.

Brian met en évidence de nombreux avantages que les utilisateurs de cartes de crédit peuvent obtenir en ce moment, en particulier aux États-Unis. "C'est juste dingue combien vous pouvez gagner en points. Les bonus d'inscription sont énormes. Nous sommes sur le point de lancer notre application qui va suivre tous vos points et fournir également les outils pour les utiliser. Parce que c'est le plus important : beaucoup de gens ont des points économisés. L'été 2021 coïncidera bien avec les gens qui pensent que j'ai besoin d'un voyage et j'ai tous ces points donc il n'y aura pas de meilleur moment pour les utiliser.

 

La liste de choses à faire de Brian Kelly

 

Lorsque le voyage reviendra, il veut visiter le Machu Picchu, avant qu'il ne redevienne surpeuplé. Les îles Galapagos et l'Équateur sont également en tête de liste. Brian cite le Gay Oktoberfest à Munich comme une expérience de fête incontournable. Tous ces Allemands et touristes en costume traditionnel buvant de la bière à partir de 7h du matin. Qu'est-ce qui pourrait mal se passer?

Découvrez comment collecter des miles et des points aériens sur Le gars des points.

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