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Visa Run (ou pas) à Vientiane

Tout «farang» qui séjourne en Thaïlande pendant plus d'un mois connaîtra une expérience particulière connue sous le nom de «visa run».

Il s'agit du processus consistant à quitter physiquement le pays et à y rentrer uniquement dans le but de prolonger un visa.

IMG_7537N'importe quelle ville frontalière fera l'affaire. Mais si vous souhaitez rester en Thaïlande plus de deux semaines supplémentaires, vous devrez vous rendre dans un consulat thaïlandais et soumettre une nouvelle demande. Cela signifie une nuitée. Si vous êtes déjà allé à Luang Prabang, considérer Vientiane comme alternative.

Cette petite capitale du Laos voisin est située sur la rive du Mékong. La rivière marque frontière avec la Thaïlande.

Un vol de Bangkok à Vientiane ne dure qu'une heure. Mais si vous êtes riche en temps et en argent et que vous voulez vivre une expérience de voyage inoubliable, prenez le train.

Laissez le train prendre la pression

Tous les voyages en train en Thaïlande sont un peu un test d'endurance. Le système ferroviaire est vieux et lent. Le voyage vers la ville frontalière de Nong Khai ne fait pas exception, prenant douze heures complètes. Mais avec un tarif de 700 THB (environ 20 USD) pour une couchette, un chauffeur très attentif et de la nourriture thaïlandaise fraîchement préparée servie à bord, il existe de bien pires façons de voyager.

Soyez prêt pour beaucoup de files d'attente des deux côtés du pont de l'amitié entre la Thaïlande et le Laos. Le train arrive à 8am, mais cela peut prendre deux à trois heures pour franchir la frontière puis prendre un taxi pour le centre de la ville. Cela sert d'introduction appropriée au rythme de vie plus lent et plus gratifiant du Laos.

Vientiane 2Un changement de rythme

Le changement de rythme correspond à la taille et à l'échelle de la plus petite de toutes les capitales d'Asie du Sud-Est. Cela s'apparente à remonter dans le temps (probablement deux générations) dans presque tous les sens. Les autoroutes, les panneaux LED et une ligne d'horizon de condos de grande hauteur, toutes des caractéristiques familières de Bangkok, sont introuvables ici. Les nouveaux bâtiments les plus hauts de Vientiane ne peuvent pas être plus hauts que les toits des temples. Le trafic semble s'écouler avec satisfaction sur deux voies.

Le quartier central historique et touristique de Vientiane abrite des temples bouddhistes et regorge de maisons d'hôtes, de cafés, de restaurants et de quelques pâtisseries, reflétant l'histoire coloniale française du Laos. Il y a suffisamment de boutiques de cadeaux et de curiosités pour offrir de nombreuses distractions pour passer facilement quelques jours.

Vientiane 3Ne vous attendez pas à trouver quoi que ce soit qui ressemble à une scène gay ici. La ville n'est tout simplement pas assez grande pour en soutenir un.

Il y a beaucoup de visiteurs homosexuels ici si Grindr et SCRUFF sont des passants. Sympathiques, mais un peu timides, les gars du massage local sont faciles à contacter si vous passez du temps dans les cafés et bars touristiques.

Lani's House, une grande maison d'hôtes laotienne ancienne, est entourée d'un jardin verdoyant et nichée dans une étroite ruelle pavée derrière un temple. C'est un super hôtel pour séjourner à Vientiane d'apprécier à quel point cette ville peut être tranquille. Situé à moins de deux minutes à pied de la rue centrale, séjourner ici donne l'impression d'être dans une retraite champêtre.

Palais présidentiel de VientianeDeux jours Vientiane Il y a beaucoup à voir dans les principaux temples, jardins et promenades fluviales et pour avoir un avant-goût du rythme de vie détendu. Louer un vélo est un excellent moyen d'explorer les autres quartiers de la ville et de voir les grands édifices publics coloniaux français. Aucun n'est plus opulent que le palais présidentiel.

Il est possible de faire le visa Vientiane en minibus depuis Bangkok. Mais en prenant un peu plus de temps, passer deux nuits à Vientiane est largement récompensé.

Une dernière astuce consiste à prendre le train dans un sens et à prendre l'avion. L'option la plus rentable est de traverser le Mékong en Thaïlande et de prendre un taxi jusqu'à Udon Thani - le chef-lieu de la région de l'Isaan. L'aéroport est desservi par AirAsia. Les tarifs vers Bangkok sont considérablement moins chers que les options internationales de l'autre côté du fleuve à Vientiane.

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