Leonard Fink: Photographier Christopher Street

Leonard Fink: Photographier Christopher Street

Leonard Fink était un photographe LGBT + et le «maire non officiel de Christopher Street».

Charley est assis au sommet d'une table de billard, ses cheveux sont impeccablement coiffés en arrière et sa pose est volontairement décontractée. Il tient une bière dans une main et dans l'autre, une veste en cuir. Le faisceau de lumière qui traverse la fenêtre le sépare du bar bondé et malgré l'ouverture du lieu sur le monde droit, les murs sont décorés d'art érotique et d'insignes en cuir. Des ballons épars pendent du plafond, suggérant qu'une fête vient de se terminer ou est imminente. Voici Charley à l'intérieur de Ramrod; l'une des milliers de photographies prises par Leonard Fink, originaire de Christopher Street, qui documentent la vie quotidienne des personnes queer qui vivaient à New York dans les années 1960 et 70.

Dans les semaines et les mois qui ont suivi les émeutes de Stonewall, Christopher Street était une ruche d'activisme radical. Inspirés par les événements du 28 juin 1969, des personnes queer de tout New York étaient descendues dans la rue; organiser, faire campagne et protester. Au cours de cette période, des groupes tels que le Front de libération gay ont été formés et l'activisme populaire est devenu de plus en plus militant. C'était clair, les Queer en avaient assez.

En aucun cas, ceux qui réclamaient l'égalité ne l'ont obtenu avec une quelconque immédiateté, et les raids contre les bars et les clubs gays de New York ont ​​continué longtemps après les événements du Stonewall Inn. Mais il y a eu un changement, les gens étaient attentifs et cela a cédé la place à une forme plus évidente de rébellion; un an plus tard, à l'occasion de l'anniversaire des émeutes de Stonewall, New York a vu la première marche de la fierté gay de l'histoire des États-Unis.

Cependant, à une époque où la brutalité policière, la discrimination au travail et le meurtre étaient des menaces toujours présentes pour les personnes queer, de nombreuses photographies documentant cette période montrent une réalité dure, triste et difficile pour ceux qui vivent en marge de la société.

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Le Stonewall Inn

Leonard Fink a travaillé pour le service de transport en commun de la ville, il était un photographe amateur passionné et a choisi de dépenser une grande partie de ses revenus en fournitures de photographie. Il a vécu dans le West Village et était un personnage bien connu et dynamique, souvent vu portant des patins à roulettes et des shorts coupés, toujours avec une caméra autour du cou. Sa photographie, cependant, était une passion privée, Fink n'a jamais montré ses photographies et n'a donné qu'une poignée de tirages à un groupe d'amis sélectionnés.

La beauté des images de Fink vient du fait qu'il n'était pas un étranger. Ses intentions n'étaient pas de photographier le «miteux» et le «salace», il faisait partie de la communauté du West Village, méritant même le surnom de «maire non officiel de Christopher Street». L'authenticité des photographies de Fink est remarquablement claire. Ils montrent des hommes qui s'embrassent, marchent, se font bronzer et dansent. Contrairement à la majorité de l'art et de la photographie qui capture cette époque, les hommes des images de Leonard Fink ne sont pas opprimés et en difficulté.

Une grande partie du travail de Fink s'est concentrée sur les jetées de West Street, une zone de croisière et sociale populaire pour la communauté queer. Les photographies très exposées montrent des piliers pleins de corps masculins, allongés et assis dans une conversation informelle. D'autres dépeignent les individus prudents qui tentent de naviguer dans un climat de piégeage et de harcèlement policier. En faisant partie de la communauté qu'il photographiait et en centrant son travail autour d'un domaine qui symbolisait sa propre expérience queer post-stonewall, Fink a dépeint la banalité de la vie quotidienne de ceux qui sont au centre du mouvement de libération gay. Même réussir à capturer des moments de joie et d'extase.

Fink est décédé en 1993 des complications liées au sida, n'ayant jamais montré ses photographies et son talent artistique restant largement méconnu. En 2021, le Centre communautaire lesbien, gay, bisexuel et transgenre a rassemblé plusieurs de ses pièces ainsi que des informations et un contexte autour des photographies pour une exposition en ligne qui immortalisera la représentation unique et authentique de la vie de Fink pendant le mouvement de libération gay. Fink a capturé ce que la plupart des autres n'ont pas fait. Sa position au centre de l'un des changements sociaux les plus rapides de l'histoire des États-Unis a créé un portefeuille d'images qui racontent une histoire plus profonde et plus humaine des personnes qui révolutionneraient la lutte pour les droits des LGBTQ +.


Publié: 08-févr.-2021 par George Pizani | Sur: Gay New York City

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