James Longman d'ABC News sur le voyage à travers le monde en tant que correspondant de télévision gay

James Longman d'ABC News sur le voyage à travers le monde en tant que correspondant de télévision gay

Le correspondant étranger d'ABC, James Longman, raconte Travel Gay sur sa vie sur la route, comment il s'est adressé au chef de la police homophobe en Tchétchénie et comment Damas en Syrie est son endroit préféré sur terre.

S'adressant à notre rédacteur en chef Darren Burn, James Longman d'ABC News a déclaré Travel Gay à propos de son temps en tant que correspondant à l'étranger, qui comprenait son voyage primé en Tchétchénie au cours duquel il a dénoncé les atrocités commises contre un homme gay tout en se présentant lui-même comme gay au chef de la police tchétchène. Il réfléchit également à son séjour à Beyrouth et aux nuances d'être gay dans des lieux homophobes. Plus récemment, James a couvert la pandémie de COVID-19.

James était en Italie en mars 2020, lorsque douze villes de Lombardie étaient sous clé. Naïvement, nous semblions tous penser que le virus pourrait être contenu dans une région du Nord Italie. «J'étais debout sur une autoroute, en direct Good Morning America. Si je me tenais au-dessus de la ligne, je serais dans la zone rouge et si j'allais dans la zone rouge, je serais en quarantaine. De toute évidence, le virus hautement transmissible s'était déjà propagé bien au-delà de la Lombardie.

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En mai 2020, James était en Brésil et l'impact du COVID était beaucoup plus visible. «J'étais debout dans un cimetière de Manaus en Amazonie. Ils enterraient les gens les uns sur les autres - ils n'avaient pas d'espace pour enterrer tous leurs corps. J'ai rencontré des familles qui avaient perdu six ou sept membres.

James Longman et son petit ami

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Photo: James Longman avec son petit ami Alex Brannan

James a toujours été relativement ouvert sur le fait d'être gay. «Je ne vais pas partout en brandissant un drapeau gay, mais si vous me regardez sur Instagram, vous verrez que j'étais gay.» Il espère épouser bientôt son partenaire de longue date Alex, bien qu'il ait dit que leurs plans originaux pour un mariage en Mykonos n'ira probablement pas de l'avant à cause du coût. «J'ai réalisé que je devrais vendre un rein pour me marier à Mykonos!»

Les expériences de James en Tchétchénie sont assez bien documentées. La persécution des homosexuels sous le président Ramzan Kadyrov a choqué le monde. Ce n'est pas si facile d'entrer en Tchétchénie mais il était déterminé à couvrir l'histoire. Lorsqu'il a réussi à accéder au pays, les choses se sont réchauffées très rapidement. «Nous avons rencontré le chef de la police qui est sous les sanctions du gouvernement américain. Il a une force d'environ dix mille hommes qui auraient perpétré des actes de torture [contre des homosexuels]. Nous sommes allés dans sa prison un soir à la périphérie de Grozny.

«Nous conduisons pendant environ 40 minutes jusqu'à cette prison. Je n'étais pas sûr que c'était une idée géniale. James nous a dit que le chef de la police était plein de bravade et avait fait aligner ses hommes dehors avec des fusils. Interrogé sur la persécution des personnes LGBT +, le chef de la police a répondu: «Nous n'avons pas d'homosexuels en Tchétchénie.» Telle est la ligne du gouvernement - Kadyrov a dit la même chose à plusieurs reprises.

James s'est vu montrer une cellule par le chef de la police. «S'ils avaient détenu des homosexuels, ils auraient très bien pu les détenir dans cette cellule à un moment donné. Je n'avais pas l'intention de dire à qui que ce soit que j'étais gay. Je ne voulais pas me mettre en danger. Vous ne devriez pas vraiment faire [l'histoire] de vous de toute façon. Mais à ce moment-là, j'ai décidé de lui dire car je pouvais sentir qu'il m'aimait en tant que personne.

«Il lui a fallu un certain temps pour s'inscrire par l'intermédiaire du traducteur, puis il a éclaté de rire. J'étais terrifié. Mon cœur battait si fort que j'ai instinctivement pris sa main et l'ai posée sur ma poitrine. J'ai donc eu ce moment étrangement intime avec la police tchétchène ... me touchant la poitrine dans une cellule à Grozny. Cette nuit-là, James a dormi avec une chaise contre la porte de sa chambre d'hôtel. Le lendemain, ils sont retournés directement à Moscou.

James Longman en Tchétchénie
Photo: James Longman en Tchétchénie

En tant que correspondant à l'étranger, James s'est retrouvé dans de nombreux endroits extrêmes. Il était le correspondant de la BBC à Beyrouth et il a couvert la guerre en Syrie pour ABC. Le Moyen-Orient fait partie du monde qui l'attire depuis longtemps: il a obtenu son diplôme en arabe. Le diplôme l'a conduit à vivre en Syrie - Damas est devenu sa ville préférée.

Nous avons dit à James que peu de gens auraient Damas en tête de liste, ce à quoi il a répondu: «Je pense que les gens de notre génération considèrent des endroits comme l'Irak ou l'Afghanistan [comme dangereux] parce que tout ce que vous avez connu pour la plupart de vos la vie consciente est celle de la guerre.

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Mais si vous prenez le temps, je pense que vous constaterez que Damas est l'un des endroits les plus extraordinaires. C'est l'une des plus anciennes villes habitées au monde. Il a essentiellement toutes les civilisations qui ont parcouru la planète [laissant une] marque d'une certaine manière dans cette ville. C'est incroyable."

En tant qu'homosexuel, il est clairement difficile de vivre dans un pays qui criminalise l'homosexualité. Cela étant dit, c'est beaucoup plus facile en tant qu'étranger, dit James. Dans de nombreux pays, les lois homophobes restent inscrites dans les statuts, mais elles sont rarement appliquées. Les ressortissants étrangers ont l'avantage de pouvoir partir à tout moment. De toute évidence, si vous passez toute votre vie dans un pays homophobe, vous ne pouvez pas vraiment vous cacher à moins de réprimer votre identité.

James Longman

James a déclaré: «J'ai emmené Alex - mon petit ami - à Beyrouth Il y a quelques années. Il a vraiment adoré ça, mais je ne peux pas me tenir au coin d'une rue et lui toucher les fesses ou lui lécher le visage. En lien avec son expérience à Grozny et chez le policier tchétchène: «Si en le rencontrant, j'ai changé d'une manière minuscule sa perception de ce que signifie être gay, qui sait! Dans cinq ou six ans, il se souviendra peut-être de ce journaliste aléatoire qui se disait gay. Il s'agit de montrer l'exemple plutôt que de forcer quoi que ce soit.

Et c'est exactement ce que fait James. Dans son travail, il doit visiter certains des endroits les plus dangereux du monde et reconnaît qu'être gay dans ces endroits peut être difficile pour les habitants. Son conseil à ceux qui savent qu'ils sont homosexuels mais qui vivent dans certains de ces pays?

«La sécurité avant tout, mais Internet est souvent votre ami. Touchez les gens en ligne car d'après mon expérience, c'est cette communauté en ligne qui aide les gens de manière incommensurable. Trouvez des personnes en ligne et faites-vous des amis. Les possibilités sont infinies lorsque vous faites cela. »

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Publié: 01-févr.-2021 par Alex | Sur: Beyrouth GayLiban gayGay LondresGay MoscouGay New YorkGay New York CityRussie gayGay Tel AvivEtats-Unis GayEntrevues

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