L'histoire des bains gays américains et de «Bathhouse Betty»

L'histoire des bains gays américains et de «Bathhouse Betty»

La montée et la chute des bains publics

Les bains publics gays américains ont atteint leur apogée dans les années 1970. Bien avant les smartphones et Internet, les gens devaient sortir de chez eux pour organiser une rencontre sociale ou sexuelle. L'homosexualité étant bien plus taboue à l'époque, les bains publics offraient également un cadre discret. Vous pourriez vous diriger vers les bains publics, enlever vos vêtements et vous promener dans le labyrinthe drapé uniquement dans une serviette.

Vous pourriez avoir un nombre illimité de rencontres avec des hommes différents, puis retourner dans le monde réel comme si de rien n'était. De nombreux homosexuels enfermés comptaient sur les bains publics et les zones de croisière pour se faire plaisir. Mais à quoi servent les bains publics gays aujourd'hui? Comment étaient-ils à leur apogée? Et pourquoi l'Europe a-t-elle une bien meilleure scène de bains gay que l'Amérique? Découvrons-le.

Les bains continentaux

Au début des années 1970, au plus fort de la scène gay américaine des bains publics, Bette Midler et Barry Manilow montent sur scène aux Continental Baths. Ils se produisaient régulièrement en deux pièces, Bette au chant et Barry au piano - parfois il portait une serviette. Barry Manilow allait devenir une énorme star, mais il ne sortirait pas gay avant 2017. Peut-être qu'il a peut-être eu une idée des bains continentaux.

Bien que les clients aient théoriquement autre chose à faire, la force pure de deux étoiles émergentes était trop bonne pour résister. Les gens se rassemblaient dans les serviettes pour regarder les performances désormais légendaires de Bette et Barry.

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Leur carrière est née dans les bains publics gays de New York. Bette Midler est devenue connue sous le nom de «Bathhouse Betty», un sobriquet qu'elle porterait avec fierté. Elle a même fait un album intitulé «Bathhouse Betty». C'était l'aube du mouvement de libération des gays et les gays américains sortaient de l'ombre. Les performances de Bette Midler de «You've Got To Have Friends» aux Continental Baths représentent un moment charnière de la culture gay. Il y a des images granuleuses en noir et blanc sur Youtube. C'était une célébration de haut camp; très gay, très New Yawwk et plus qu'un peu subversif.

Le sommet de la scène des bains gay

Il y avait des bains publics à l'époque de l'Empire romain. Comme l'activité sexuelle entre personnes de même sexe n'était pas un tabou à l'époque païenne, il est prudent de supposer que des choses se sont produites. Les bains publics sont apparus en Amérique vers la fin du XIXe siècle. Ils avaient un but précis: les gens les utilisaient pour se baigner. Mais au milieu du XXe siècle, les bains publics américains étaient largement fréquentés par les homosexuels. Inévitablement, les bains publics pourraient être des endroits risqués pour agir alors que l'homosexualité était encore criminalisée.

Dans les années 1970, avec la révolution sexuelle et les conséquences du soulèvement de Stonewall, les bains publics gays étaient remplis d'action - pour ainsi dire! Imaginez, c'était à peu près le seul endroit où vous pouviez aller pour trouver une action garantie. Il n'y avait plus de balayage à gauche en regardant à moitié la télévision. Vous deviez retirer votre kit et entrer dans les bains publics avec tout le monde. Tant de rencontres sexuelles et amoureuses ont été médiatisées de cette manière.

Lorsque Bette Midler se produisait encore dans les bains publics, ils étaient remplis d'hommes gais. Il semblait que la fête continuerait encore et encore. Malheureusement, une grande maladie avec un petit nom est apparue et a ravagé l'Amérique LGBT +.

Le déclin des bains publics

Alors que le VIH / SIDA déchirait les différentes scènes gay américaines, les bains publics sont devenus des cibles. D'abord de diffamation, puis de pression juridique. De nombreux bains publics ont été contraints de fermer. En Europe, les bains publics gays n'ont pas fait face aux mêmes défis juridiques, ils sont donc restés ouverts, bien que dans un état moindre.

La scène américaine des bains publics gays ne s'est jamais vraiment remise de la répression des années 1980. C'est pourquoi les grandes villes européennes ont souvent des bains publics gays de qualité supérieure.

Il existe encore des bains publics gays en Amérique de qualité variable. Les bains publics de Los Angeles se portent toujours bien aujourd'hui. De nombreux bains publics éprouvent des difficultés financières avec des loyers élevés et la plupart des branchements sont désormais organisés en ligne. Ils survivent, pour le moment - pour combien de temps reste à voir. Une chose est sûre: les bains publics n'atteindront jamais ces hauteurs lorsque Barry et Bette ont assuré l'animation musicale. Pouvez-vous imaginer Lady Gaga se produisant à FLEX LA? À bien y penser, vous pourriez probablement. Peut-être qu'ils devraient appeler son agent.


Publié: 14-juil-2020 par Alex | Dernière mise à jour : 24 mai 2022
Sur: Los Angeles GayGay New York CityGay San FranciscoEtats-Unis Gay


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